Légumes secs

豆 Ma-me

Légumes secs 豆

Le caractère chinois pour les légumes secs est « 豆 » . Ce caractère a son origine dans la forme d’un récipient sacré utilisé à dédier des produits agricoles.

Il se prononce comme « Ma-mé ». Vous avez remarqué que le riz « Ko-mé » et les légumes secs ont la prononciation semblable ?

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Soja 大豆 (daizu)

Le caractère Chinois pour le soja est 大豆, qui signifie littéralement « mamé grand ». Le caractère 大 a son origine dans la forme d’une personne écartant ses bras et jembes.

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大豆 se prononce comme « daizu » (« daiji » signifie « important » en japonais). Selon l’opinion courante, il a été introduit au Japon il y a environ 2000 ans. On a commencé sa culture sérieuse au début de 13e siècle. Depuis, le soja a pénétré profondément dans la culture alimentaire japonaise. Trois substances nutritives essentiels pour la vie humaine sont i)glucide, ii) graisse et iii) protéine. En ce qui concerne la protéine, les Japonais ont le pris largement par les produits de soja : Tofu (pate de soja) / tofu frit, Nattô, Miso (pâte de soja fermentée)

Les japonais n’ont pas donné de l’importance à la viande. La coutume de manger des animaux à quatre pattes n’a pas été généralement acceptée jusqu’à la fin du 19e siècle lorsque l’occidentalisation est devenue à la mode dans la culture japonaise.

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dans les fêtes traditionnelles.

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– Osechi (kuro-mamé).

L’osechi est un des plats traditionnels dans la cuisine Japonaise. Il est préparé pour célébrer le nouvel an. Dans ce plat, on peut trouver des soja noires cuits avec la sauce de soja, le sucre etc. et appelés « kuro-mamé ». Le mot « mamé » signifie á la fois « la santé » et « l’assiduité ». En mangeant ce kuro-mamé, on souhaite qu’on puisse rester en bonne santé et travailler assidument toute l’année.

– Setsu-bun

Le 3 février, le jour appelé “setu-bun”, des graines de soja grillées sont jetées  à l’intérieur ainsi que l’extérieur de la maison pour chasser la maladie et le malheur. Ce jour est également considéré comme le premier jour du printemps. Après cette cérémonie, on mange le même nombre de  graine de soja que son âge, en croyant que le soja peut apporter de bonne santé et le bonheur.

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– soja offert à la lune

Au 13 septembre, on offre à la lune des graines de soja appelé « eda-mame » en remerciant de bonne récolte. Ce soja est vert et doux parce qu’il est recolté avavt d’être totalement mûr. « Eda » signifie la branche. « Eda-mame » est souvent vendu avec des branche pour conserver sa fraicheur. Il est populaire surtout comme l’accompagnement de l’alcool. Vitamine B1 et méthionine contenu dans le soja favorise à la  décomposition de l’alcool.
La patate ou le marron est aussi offert à la lune en témoignage de sa reconnaissance.

Haricot rouge 小豆(azuki)

Le caractère chinois pour le haricot rouge est 小豆 , qui signifie littéralement  « mamé petit ». Le caractère 小 a son origine dans la forme de trois petits graines. Exactement, sa graine est plus petite que celle du soja. Il se prononce comme « azuki ».

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La couleur rouge est un symbole du soleil, la vie etc. Depuis l’antiquité, on croît que le rouge possède la puissance mythique qui peut chasser le malheur. Au 17e siècle, on a commencé à manger du riz cuit avec du haricot rouge appelé « seki-han ( le riz cuit rouge)  » dans l’occasion de la célébration. Cette coutume reste encore aujourd’hui.

Bien qu’il soit petit, il est grandement nutritif. Il contient plein de protéine, vitamine B1 et B2, potassium, fibre alimentaire, minérale etc. On ne peut pas oublier anthocyanin (une sorte de polyphenol) qui est l’origine de la couleur rouge.

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Le haricot rouge nous rappele immédiatement « An », pâte rouge sucrée qui est en général utilisé dans la pâtisserie japonaise. Cette pâte « An » est une nourriture idéale à activer le cerveau qui consomme seulement le glucose comme énergie. Pour décomposer du sucre au glucose, la vitamine B1,  ce que le haricot rouge abondamment contient, est indispensable. Le « An » peut offrir à la fois ces deux et nous faire  vigoureux en un moment.